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PURPOSE: Warum Sinnstiftung für Unternehmen wichtig ist

von Franz-Rudolf Esch

Prof. Dr. Franz-Rudolf Esch
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    Mark Twain hat Recht: Die Frage nach dem “Warum” der eigenen Existenz ist für jeden Menschen wichtig. Der “Reason for Being” stiftet Sinn, gibt Orientierung und treibt an.

    Was für Menschen gilt, gilt auch für Unternehmen. Jedes Unternehmen braucht eine Daseinsberechtigung und eine idealistische Motivation, warum es das Unternehmen gibt. Es treibt das Ganze Unternehmen.

    Es gibt fünf wichtige Gründe, warum Unternehmen einen Purpose brauchen.

    1. Der Purpose bestimmt das Spielfeld, auf dem sich ein Unternehmen bewegt.
    2. Der Purpose lenkt das Denken und Handeln im Unternehmen.
    3. Der Purpose gibt Mitarbeitern Orientierung und stiftet Sinn.
    4. Der Purpose ist eine gesellschaftliche Legitimation und schafft Vertrauen bei Stakeholdern.
    5. Der Purpose steigert den Erfolg.

    Der Purpose soll allen Managern und Mitarbeitern als Polarstern dienen, an dem man sich immer orientieren kann. Allerdings bedarf es von Zeit zu Zeit einer Überprüfung, ob der Unternehmenszweck auch wirklich das ausdrückt, was ein Unternehmen treibt. Der Versicherungskonzern AXA hat seinen alten Purpose “Born to protect” überarbeitet. Der neue Purpose lautet “Act for Human Progress by protecting what matters“. Thomas Buberl und sein Management-Team bringen damit mehrere neue Aspekte zum Ausdruck: Zum einen geht es darum, einen Beitrag für den menschlichen Fortschritt zu leisten. Dies impliziert ein proaktives Handeln und den Einbezug neuer Technologien zum Nutzen für Menschen und dem, was den Menschen wichtig ist. Zum anderen gilt der Schutz nicht generell, sondern dem, was wirklich wichtig ist. Dies ist eine substantielle Weiterentwicklung von dem ursprünglichen Purpose, ohne dass das Unternehmen völlig die Richtung verändert.

    Ein solches Engagement lohnt sich aber: Purpose-getriebene Unternehmen sind erfolgreicher als andere Unternehmen. Der Purpose ist die Daseinsberechtigung des Unternehmens. Diese ist wichtig, denn:

    Geld verdienen reicht alleine nicht.

    Das ist nicht misszuverstehen: Jedes Unternehmen muss Gewinn erwirtschaften, um langfristig unternehmensfähig zu sein. Es ist somit die erste Aufgabe jedes Unternehmens, profitabel zu wirtschaften. Aber: Geld alleine macht nicht sexy: High Potentials suchen Unternehmen als Arbeitgeber nicht danach aus, ob diese viel Geld verdienen, sondern danach, ob sie einem Purpose folgen, der Sinn stiftet und wichtig ist. Sie erwarten dort auch mehr Freiräume zum Handeln und bringen sich gerne in solchen Unternehmen ein. Deshalb sind Startups auch so beliebt.

    Ziel muss es sein, durch den Purpose erfolgreicher zu werden. Sinn stiften und Geld verdienen ist die richtige Formel für Unternehmenslenker.

    Es gibt eine Reihe von Erfolgsbeweisen dafür. Purpose-getriebene Unternehmen sind per se erfolgreicher als andere Unternehmen. Folgende Erkenntnisse dazu:

    1. Purpose-getriebene Unternehmen wachsen in einem Zeitraum von vier Jahren viermal so schnell wie andere Unternehmen.
    2. Purpose-getriebene Unternehmen liegen laut einer Harvard Business School-Studie im Vergleich zu anderen Unternehmen beim Gewinn klar vorne. Allerdings ist dies gerade einmal bei 39 Prozent der Unternehmen der Fall.
    3. Purpose ist nicht gleich Purpose: Es macht einen großen Unterschied, ob der Purpose nur zur Mitarbeitermotivation genutzt wird oder im Zentrum der Unternehmensstrategie steht. Das treibt den Erfolg.

    Es gibt keine Monokausalität zwischen Purpose und Erfolg.

    Gerade der dritte Punkt zeigt, dass die vielfach kommunizierte Monokausalität „Purpose = Erfolg“ so nicht stimmt. Das haben schon Collin und Porras Ende der 80er Jahre in ihren beindruckenden Studien bewiesen. Es braucht mehr als nur den Purpose. Wir wissen aus unserer Studie „Wandel braucht Haltung“, das Unternehmen, die aus einer Haltung (= Purpose und Unternehmensgrundsätze) und mit einer klaren Vision den Wandel treiben, am erfolgreichsten sind. Das sind die Spitzenunternehmen, an denen Sie sich orientieren müssen. Das beherrschen aber gerade einmal ein Drittel aller Unternehmen.

    Die Performance dieser Spitzenunternehmen ist um 15 Prozent besser als der aller anderen Unternehmen.

    Einen wirksamen und richtigen Purpose zu entwickeln ist alles, nur nicht einfach. Aber es lohnt sich.

    Wir empfehlen Ihnen unser neues Buch “Purpose und Vision” oder lesen Sie mehr zum Thema Purpose in unserem Block:

    Sie wünschen sich Unterstützung beim Thema Purpose und Leitbildentwicklung? Mehr zu unseren Leistungen in diesem Bereich finden Sie hier.

    Interesse an dem Thema: Melden Sie sich gerne (f.-r.esch@esch-brand.com),  laden Sie unsere Studie “Wandel braucht Haltung” herunter und freuen Sie sich auf mein neues Buch “Purpose und Vision” im Campus Verlag.

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